Preparaty zawierające olej z wątroby rekina cieszą się sławą wzmacniających organizm, jednak powszechna wiedza na ich temat wciąż jest niewielka. Oto kilka wyjaśnień na czym polega ich pozytywne działanie na odporność oraz kiedy warto sięgnąć po kapsułki z cennym olejem.

Olej z wątroby rekina – dla długiego i zdrowego życia

Można je spotkać w głębokich wodach arktycznych, żyją średnio po 200 lat (choć nauka zna nawet starsze osobniki), a ich wątroby są tak duże, że stanowią około jedną trzecią masy całego organizmu. To krótka charakterystyka rekinów z rodziny Somniosidae. Między innymi od nich pozyskiwany jest olej, którego cenne właściwości zdrowotne są doceniane od wielu lat. Oprócz Somniosidae źródłem oleju są wątroby rekinów z rodzin: Cetorhinidae, Squalidae, Etmopteridae czy Centrophoridae.

Co takiego kryje się w ich oleju, że jest tak cenny?

To przede wszystkim alkiloglicerole. Naukowcy przypuszczają, że to właśnie im rekiny zawdzięczają swoją imponującą długowieczność, która musi wynikać z odporności na choroby. W trakcie tylu lat życia ryzyko schorzeń jest bowiem ogromne, a jednak rybom udaje się przetrwać zagrożenie.

Czym dokładnie są alkiloglicerole?

To lipidy, których poszczególne cząsteczki zbudowane są z glicerolu i alkoholu wielowęglowodorowego. O ich wyjątkowych właściwościach decydują wiązania eterowe (w „zwykłych” tłuszczach kwasy tłuszczowe i glicerol są połączone wiązaniami estrowymi).

Związki te występują naturalnie w ludzkim organizmie, głównie szpiku kostnym. Są także ważnym składnikiem kobiecego mleka. Badania nad ich właściwościami przyniosły imponujące rezultaty, a w tradycyjnej medycynie ludowej, zwłaszcza w Norwegii i Japonii, są stosowane od ponad wieku, jako środek na wsparcie odporności.

Prawdziwym przełomem okazały się jednak odkrycia szwedzkiej lekarki Astrid Brohult. Jako onkolog dziecięcy zajmowała się głównie pacjentami z białaczką. Jej podopieczni byli leczeni metodą napromieniowania, której skutkiem ubocznym było zahamowanie hemopoezy, czyli procesu wytwarzania i różnicowania się elementów morfotycznych krwi.

W niektórych przypadkach taki stan zagrażał życiu pacjentów, a niedokrwistość szła u nich w parze z leukopenią. W związku z tym trzeba było znaleźć sposób na pobudzenie szpiku do wytwarzania krwinek.

Taką właściwość okazały się posiadać alkiloglicerole. Odkryto także, że ich szczególnie bogatym źródłem jest właśnie olej z wątroby rekinów.

Na czym polega pozytywnie działanie alkilogliceroli na zdrowie?

Wybitny efekt zdrowotny, jaki wykazują alkiloglicerole, badacze tłumaczą na kilka sposobów:

  • są zdolne do wbudowywania się w błony komórkowe, przez co mogą modyfikować niektóre z ich właściwości fizycznych, potrafią również zmieniać sygnalizację komórkową,
  • mogą pełnić rolę substratu do syntezy niektórych czynników, istotnych w odpowiedzi zapalnej, przykładem jest PAF – czynnik aktywujący płytki, który pobudza wiele funkcji komórek leukocytarnych; tę właściwość uznaje się za jeden z głównych mechanizmów immunomodulujących alkilogliceroli,
  • stymulują hemopoezę oraz produkcję przeciwciał przez przekształcone limfocyty B, czyli komórki plazmatyczne,
  • zwiększają aktywność fagocytarną makrofagów (komórek żernych), aktywność neutrofilów oraz mają stymulujący wpływ na limfocyty typu NK, przez co zwiększają odporność na działanie bakterii i wirusów,
  • badania kliniczne wykazały, że przyjmowanie alkilogliceroli w dawce 200 mg na dobę, stymuluje układ odpornościowy oraz może zmniejszyć zachorowalność na infekcje bakteryjne i wirusowe (w tym grypę), a ponadto ogranicza ryzyko poważnych powikłań infekcji.

Jak dostarczyć organizmowi alkiloglicerole?

Najcenniejszym źródłem alkilogliceroli jest olej z wątroby rekina, dostępny w łatwych do przyjęcia kapsułkach. Przykładem jest Ecomer, który jako jedyny spośród preparatów na polskim rynku ma status leku.

Kiedy warto wspomóc nim organizm?

Ecomer zalecany jest w stanach obniżonej odporności na infekcje bakteryjne i wirusowe jako środek profilaktyczny. Ponadto można po niego sięgnąć już w sytuacji, kiedy zakażenie zdążyło się rozwinąć, aby wspomóc ustrój w powrocie do zdrowia.

Szczególnym przypadkiem jest leczenie choroby nowotworowej chemio- lub radioterapią, wówczas alkiloglicerole mogą wesprzeć leczenie oraz ograniczają ryzyko niebezpiecznych powikłań.